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口服玻尿酸對皮膚保濕和關節保養的功效



玻尿酸,又稱為透明質酸 (hyaluronic acid),是一種黏多醣的成分,結構為「葡萄糖醛酸」與「乙醯葡萄糖胺」的聚合物,存在於皮膚、關節等組織中。
玻尿酸具有大量的氫鍵,能吸附許多水分,所以玻尿酸能夠維持細胞構型,保持組織的濕潤,因此在醫學上玻尿酸可以作為隆鼻、除皺的填充物,也被製成關節內注射液來延緩退化性關節炎。
其實玻尿酸不只可以注射,口服的也有許多功效。日本 Kewpie 株式會社與許多知名大學發表了非常多玻尿酸的研究,橫跨「消化吸收」、「功效」與「安全性」,讓我們更深度了解玻尿酸吧!

玻尿酸可以消化吸收嗎?
2016年的研究中,東京大學使用生物實驗,及利用人工胃液、腸液等方式探討玻尿酸是否會被破壞分解。在這個研究中發現,玻尿酸並未被人工胃液或腸液破壞,但會被腸道細菌作用後分解成小分子的寡醣類物質,在吸收進入血液後也可以轉移皮膚。
其實,早在2008年的文獻中,就有學者利用同位素標定方式,確認在生物實驗中,餵食高分子的玻尿酸後,能於骨骼、關節、肌肉中偵測到訊號。且大部分的訊號於48小時後還可被偵測。
根據這兩項研究,大致上可推測玻尿酸是可以被消化吸收,且分佈到人體許多組織中。


玻尿酸有哪些功效?
口服玻尿酸能保養關節,減少疼痛
在關節注射玻尿酸,能直接補充關節液的玻尿酸,達到延緩關節炎的效果,那口服有效嗎?
東京大學在2012年發表了一項雙盲臨床試驗,這項研究為期12個月,受試者為骨關節炎K/L等級(Kellgren-Lawrence grade)2或3的患者(備註),分成安慰劑組與玻尿酸組,並配合股四頭肌的運動訓練後,兩組的關節炎量表(JKOM)指標都有改善,但補充玻尿酸組的改善速度更快!
備註:依據蔡依樽醫師的部落格,K/L等級2或3的患者大致上是軟骨有輕度至中度磨損,有明顯骨刺,但硬骨尚未有明顯變形的現象


2016年有文獻統整了口服玻尿酸對關節改善的相關研究,大概有11篇雙盲隨機臨床試驗指出補充玻尿酸可以改善關節症狀。另外也有巨量分析(meta-analysis)認為補充玻尿酸可以改善肌肉功能、關節滑囊液,也能降低關節炎的痛感。
研究發現口服玻尿酸可能會與腸道的TLR-4受體結合,調節發炎激素的分泌,減少體內發炎現象。
也有發現玻尿酸與神經傳導有關,能減少痛感產生,而在一些細胞研究中發現玻尿酸也可以促進軟骨細胞的的增生,而這些都可能是玻尿酸能抗發炎的機轉。


口服玻尿酸能幫助保濕和減少皺紋
玻尿酸廣泛應用於護膚產品,例如乳霜、乳液等,因為高分子和吸水的特性而有緊緻、保水的功效,不過因為分子量太大而無法吸收,所以效果快速但持續時間短。
在口服方面,前文已經提到玻尿酸可以順利吸收並轉移至皮膚,研究也顯示在攝氏8小時後就可以在皮膚偵測到玻尿酸,且最終約有10%的口服玻尿酸可以達到皮膚。
在人體試驗上,2009年有項8週的雙盲實驗,約有40位中年女性參與實驗,每天補充120毫克的玻尿酸,6週後,皮膚含水量有顯著增加,而且在停用後2週皮膚的含水依然有持續增加的現象。


在另外一篇12週的研究中也發現,受試者在攝取玻尿酸達8週,可以改善皮膚老化的狀況,像是皺紋體積減少、皮膚亮澤度較高等。
在功效機制方面,透過細胞與生物實驗,學者推測玻尿酸可以刺激纖維母細胞的數量,纖維母細胞也會被玻尿酸寡糖刺激,進而產生更多的玻尿酸,除了維持皮膚的完整以外,也可以提供保水的效果,達到皮膚保養的功效!


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